Jon M. Chu erschließt sich geschickt die asiatische Kultur, die Identität in einem Rennhit

Jon M. Chu (rechts) mit der Crazy Rich Asians-Schauspielerin Lisa Lu —RUBEN V. NEPALES



LOS ANGELES – Eine Fortsetzung von Crazy Rich Asians wird bereits von Warner Bros. entwickelt. Und Jon M. Chu, der Filmemacher hinter der erfolgreichen Adaption von Kevin Kwans Roman, wird wieder Regie führen.

Jon, der im beliebten chinesischen Restaurant seiner Eltern in der Bay Area in Kalifornien aufgewachsen ist, hat erfolgreich die Geschichte von Rachel Chu (Constance Wu) erzählt, einer New Yorkerin, die nach Singapur reist, um die Familie ihres Freundes (Henry Golding) zu treffen.





Crazy Rich Asians ist der größte Rom-Com-Hit der letzten Jahre. Der Alumnus der USC-Filmschule, zu dessen Credits Now You See Me 2 und G.I. Joe: Vergeltung, fühlt sich erfüllt, Crazy Rich Asians gemacht zu haben. Er sagte, er denke darüber nach, relevantere Filme zu machen: Bin ich nur ein Typ, der Fortsetzungen macht, oder füge ich tatsächlich etwas hinzu, das sonst niemand kann?

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Auszüge aus unserem Chat:

Können Sie über den schmalen Grat sprechen, den Sie bei der Herstellung dieses Films durchlaufen mussten – er hätte kitschig oder rassistisch sein können. Ich wollte es persönlich machen, noch bevor ich wusste, welcher Film daraus werden würde. Ich war auf der Suche nach einem Film, der meine doppelte kulturelle Identität anspricht. Ich bin in einem chinesischen Restaurant (im Besitz seiner Familie in Los Altos, Kalifornien) aufgewachsen. Meine Mutter und mein Vater kamen mit 19, 20 Jahren aus China. Ich bin ein rein amerikanisches Kind; Ich habe Sport gemacht und all diese (Musik-)Instrumente.



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Ich erinnere mich, dass ich zum ersten Mal nach Asien ging. Diese Vorstellung von oh, das fühlt sich hier anders an, dann merkt man, oh, da gehörst du auch nicht hin. Diese Geschichte spielte sich einfach in dieser verrückten Welt von Rachel Chu ab. Das Buch verteilt die Geschichte auf viele verschiedene Charaktere, aber an was ich mich wirklich angeschlossen habe, war Rachels – diese Asien-Amerikanerreise zum ersten Mal nach Asien.

Sprechen Sie über Lisa Lu, weil sie eine so großartige Figur spielt. Sie ist eine Kriegerin. Ich habe sie vor Jahren im Joy Luck Club geliebt. Unsere ganze Familie fuhr an einem frühen Sonntagmorgen zusammen in einem Minivan, um sich diesen Film anzusehen, ging dann in ein Dim Sum Restaurant und unterhielt sich stundenlang darüber. Lisa war jemand, über den wir immer sprachen und ihn liebten. Tatsächlich gewannen wir Jahre später eine Auktion, bei der sie in unser Restaurant kam, und unsere ganze Familie durfte sie kennenlernen.

Als dieser Teil herauskam und wir jemanden brauchten, der sowohl warmherzig als auch wild war, dachte ich an Lisa. Sie ist 91. Noch immer spielt sie jedes Jahr eine sechs- oder siebenstündige Theatershow in Shanghai.

Können Sie über die Erschließung der asiatischen Kultur sprechen, insbesondere für diejenigen, die diese Möglichkeit nicht haben, nach Asien zu gehen?

Ich erinnere mich, dass es in meiner Kindheit schwierig war, die eigene kulturelle Identität zu erforschen, weil man Angst hatte. Ich erinnere mich, wie meine Eltern in der Grundschule … der ganzen Klasse präsentierten, was das chinesische Neujahrsfest ist. Ich war hinten und wollte nicht, dass es passiert. Meine Eltern brachten Löwentänzer, Pralinen in Goldverpackung, rote Umschläge mit etwas Geld darin.

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Plötzlich war ich das beliebteste Kind in der Schule. Und es ging nur darum zu verstehen, was diese Kultur war. Ich habe versucht, diesen Ansatz in diesen Film aufzunehmen, dass es tatsächlich ein großartiges Abenteuer ist, mit mir nach Singapur zu kommen. Singapur ist nicht China, also ist es ganz anders. Es gibt dort viele verschiedene Ethnien.

Wie wichtig war es Ihnen, all diese unterschiedlichen Facetten und Menschen in Asien zu zeigen? Wenn Sie Teil dieser Familie sind, sehen Sie all die Streitereien, die Respektlosigkeit. Das ist das Tolle daran, eine ganze Reihe von Charakteren zu haben. Sie müssen sich nicht auf einen Charakter verlassen, um jede asiatische Person zu definieren. Sie bringen alle ihre Waren auf den Bildschirm.

Können Sie darüber sprechen, wie Kevin Kwan sein Crazy Rich Asians-Manuskript für einen mickrigen Dollar an die Produzenten ausgab, um sicherzustellen, dass der Film gedreht wird? Wir haben den Film außerhalb des Studiosystems entwickelt. Ich kam mit Nina Jacobson, Brad Simpson und John Penotti dazu. Kevin war dabei, und sie hatten bereits ein Drehbuch. Als ich anfing, dachte ich, das Drehbuch könnte kulturspezifischer sein, also habe ich Adele Lim, eine asiatische Schriftstellerin, hinzugezogen, die kam und die Spezifität einbrachte. Dann haben wir uns entschieden, es in die Studios zu bringen.

Und Sie hatten die Freiheit, den Film zu machen. Ach, absolut. Warner Bros. war ein großartiger Partner, der es uns ermöglichte, das zu tun, was wir tun mussten. Sie haben sich nicht eingemischt.

Es gab einen Punkt im Buch, an dem Rachels Charakter darüber spricht, warum sie keine asiatischen Männer trifft. Als wir es drehen wollten, kam Constance zu mir und sagte: Das fühlt sich nicht richtig an, das fühlt sich an wie aus der Vergangenheit. Wir versuchen, asiatische Männer hochzuheben, und hier reduzieren wir sie.

Wir haben es uns angeschaut und sie hatte Recht, es war etwas seltsam und wir haben es einfach herausgenommen. Deshalb ist es wichtig, die Darstellung hinter der Kamera und vor der Kamera zu haben, denn dann habe ich es nicht nur überstürzt, wie ok, was auch immer, wir schneiden es später aus, dann bleibt es. Das war eine echte Debatte, dann brachten wir die Produzenten, Autoren und das Studio dazu, und jeder konnte darüber diskutieren. Wer weiß, ob wir richtig oder falsch verstanden haben, aber die Debatte selbst ist wichtig. Da musste ein Gespräch geführt werden.

Du bist letztes Jahr Vater geworden. Wie planen Sie, sie in Amerika aufzuziehen, insbesondere nach Ihren Erfahrungen und den neuen Erkenntnissen aus diesem Film? Ein wichtiger Grund, warum ich Constance, Michelle Yeoh und Lisa besetzen wollte, war natürlich, dass sie diese weiblichen Vorbilder repräsentierten, zu denen meine Tochter aufschauen soll. Ich möchte, dass sie weiß, dass sie das alles haben kann. Sie kann sein, was sie will, wenn sie hart arbeitet.

Wollten Sie, dass Ihr Film auch ein Statement für Modebesessenheit, Schmuck und all das ist? Unser Ziel, auch wenn es Crazy Rich Asians heißt, war es nicht, einen Film nur über reiche Leute zu machen. Hier geht es eigentlich um Rachel Chu, die überhaupt nicht reich ist.

Die Großzügigkeit ist nicht das Wichtigste in unserem Film … die Realität ist, dass jeder ein Mensch ist. Durch Rachels Reise sehen wir das. Geld macht eigentlich am wenigsten glücklich.

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