Fünfäugige fossile Garnelen sind evolutionäres „fehlendes Glied“

Fossil

Diese garnelenähnliche Kreatur wurde in der chinesischen Provinz Yunnan mit ungewöhnlichen Details erhalten. Bild: Nanjing Institute of Geology and Paläontology/Huang und Zeng über AFP



Die Entdeckung einer fünfäugigen, garnelenartigen Kreatur, die vor etwa 520 Millionen Jahren lebte, könnte eine langjährige Debatte über die Entwicklung der häufigsten Tiere der Erde beenden.

Gliederfüßer, von Hummern über Krabben bis hin zu Spinnen und Tausendfüßlern, machen rund 80 % aller heute lebenden Tierarten aus und zeichnen sich durch ihr hartes Exoskelett aus.





Aber ihre Entwicklung ist lange Zeit ein Rätsel geblieben, denn ihre alten Vorfahren tragen eine Vielzahl von Merkmalen, die ihre modernen Gegenstücke nicht haben.

Betreten Sie Kylinxia zhangi, eine garnelenähnliche Kreatur, die in Fossilien in der chinesischen Provinz Yunnan konserviert wurde – eine Entdeckung, von der Forscher jetzt sagen, dass sie ein wichtiges fehlendes Glied in der Evolution der Arthropoden sein könnte.Kassette „Super Mario“ für Videospielrekord von 1,5 Millionen US-Dollar verkauft Die Google AR App „Measure“ verwandelt Android-Smartphones in virtuelle Maßbänder Krypto-Farm mit 3.800 PS4 in der Ukraine wegen angeblichen Stromdiebstahls geschlossen



Wie die heutigen Arthropoden hatte Kylinxia eine harte Schale, einen segmentierten Körper und Beine mit Gelenken.

Aber die antike Kreatur hatte auch Gemeinsamkeiten mit noch älteren Tieren, was Forscher dazu veranlasste, sie nach dem Kylin zu benennen, einer Kreatur in der traditionellen chinesischen Mythologie mit Attributen von einer Vielzahl von Tieren.



Da sind zuerst diese Augen – drei kleinere hintereinander auf dem Kopf, mit zwei größeren direkt dahinter.

Es mag bizarr klingen, aber es ist ein Merkmal, das Wissenschaftler bereits bei einer alten Kreatur namens Opabinia gesehen haben, die informell als seltsames Wunder bekannt ist.

Und die beiden stacheligen vorderen Anhängsel der Kylinxia erinnern, sagen Forscher, an eine andere Kreatur, die als Vorfahr der Gliederfüßer gilt: die Anomalocaris.

„Evolutionäre Lücke“

Während beide als Vorläufer moderner Arthropoden theoretisiert wurden, war dies aufgrund einer evolutionären Lücke im Fossilienbestand schwierig zu beweisen – bis zu dieser Woche.

Kylinxia stellt ein entscheidendes Übergangsfossil dar, das von Darwins Evolutionstheorie vorhergesagt wurde, sagte Han Zeng, Erstautor einer Studie, die am Mittwoch in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

Es überbrückt die evolutionäre Lücke von Anomalocaris zu echten Arthropoden und bildet ein wichtiges „fehlendes Glied“ bei der Entstehung von Arthropoden, fügte Zeng, Forscher am Nanjing Institute of Geology and Paläontology (NIGPAS), in einer Pressemitteilung hinzu.

Als das erste Fossil entdeckt wurde, waren nur seine Vorderbeine sichtbar, und die Forscher gingen davon aus, dass es sich um ein weiteres Exemplar von Anomalocaris handelte, sagte Diying Huang, Professor am NIGPAS.

Es sah seltsam aus, wie ein frontales Anhängsel von Anomalocaris, das am Körper eines gewöhnlichen Arthropoden befestigt ist, sagte Huang, der korrespondierende Autor der Studie, gegenüber der Agence France-Presse. Nach sorgfältiger Vorbereitung… wusste ich, dass es sich um einen neuen und sehr wichtigen Arthropoden handelte.

Ein Teil des Wertes von Kylinxia liegt in den ungewöhnlichen Details, die in den Fossilien erhalten sind.

Die Kylinxia-Fossilien weisen exquisite anatomische Strukturen auf, sagte Fangchen Zhao, Mitautor der Studie. Zum Beispiel Nervengewebe, Augen und Verdauungssystem – dies sind weiche Körperteile, die wir in herkömmlichen Fossilien normalerweise nicht sehen können. RGA

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